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« Une randonnée sous le signe de l'eau au coeur des volcans ardéchois »

La montagne ardéchoise, pays des sources de la Loire

Un séjour de randonnées en Ardèche où vous serez conquis par la richesse des paysages aussi uniques  qu’exceptionnels.
De la forme atypique en pain de sucre du mont Gerbier de Jonc, où nait la Loire, à celle de "Lion couché" du mont Mézenc, le volcanisme ardéchois et vellave a laissé une empreinte particulière et indélébile sur ces montagnes.
Le randonneur s’étonnera à chaque fois de la grande diversité de formes, parfois insoupçonnées, que peuvent prendre les volcans comme le lac d’Issarlès, la Vestide du Pal ou encore le suc de Sara ou le rocher Tourte.

Mais si ces sommets donnent un caractère particulier aux paysages de la montagne ardéchoise, leur origine volcanique a aussi contribué à la fertilité des terres. Les paysans qui se sont installés ici, depuis des siècles maintenant, ont vite compris le bénéfice qu’ils pouvaient tirer de ces pâturages à la flore et au foin exceptionnels.

Durant cette randonnée, vous irez à la rencontre de ces paysans. Vous croiserez leurs troupeaux de vaches d’Aubrac ou de Salers dont ils sont si fiers. Vous découvrirez aussi leurs fermes à l’architecture imposante et massive, construites pour faire face aux rudesses de l’hiver et de l’altitude. Des bâtisses adaptées et intégrées au pays dont les caves recèlent de bons fromages de montagne et autres saucissons.

Pour cette randonnée en liberté, nous avons sélectionné les plus beaux itinéraires dont chaque sentier saura tenir vos sens en éveil pour découvrir ces montagnes si particulières de l’Ardèche.

Durée
8 jours, 7 nuits, 6 jours de randonnée en liberté


Activité : randonnée pédestre
type de séjour : liberté
Type : en forme
Type de circuit : itinérance en boucle

Départ

Du 15 avril au 31 octobre.

Départs à votre convenance et suivant la disponibilité des hébergements.
Merci d'indiquer sur le bulletin de réservation les autres dates qui vous conviendraient également.
Ex : possibilité de décaler la randonnée de 1 ou 2 jours avant ou après... ; ceci au cas où l'hébergement ne serait pas disponible aux dates choisies.
Nous vous demandons également de réserver le plus tôt possible. Nous n'avons pas de places retenues d'avance dans les hébergements, et ceux-ci peuvent être complets plusieurs mois à l'avance.

Hébergement et repas

Les hébergements sont des gîtes d'étapes. Les chambres sont de petits dortoirs (5 à 12 personnes) ou des chambres de 2 à 4 personnes suivant la disponibilité.

Chaque matin, au départ, on vous remettra un pique-nique avec salade composée, fromage, pain et fruits (n'oubliez-pas votre boîte hermétique et vos couverts, indiqués dans la liste des bagages à prendre).

En cas d'abandon en cours de route, étape sautée ou autre prestation non consommée du fait des randonneurs, aucun remboursement ne pourra être exigé, car les étapes seront réglées de toute façon.

Niveau/typo randonnée

Niveau 3/5.
En forme. 5 à 7 heures de marche, 450 à 730 m de dénivelée maximum suivant le choix de l'itinéraire

Cet itinéraire s'effectue sans accompagnateur et sous votre propre responsabilité. Nous vous fournissons toutes les indications et la logistique nécessaires au bon déroulement de votre randonnée. Vous devez être capable d'autonomie en jugeant de vos forces et en appréciant des situations inattendues (fatigue, météo, présence d'animaux, modification du terrain etc...).

Nous déclinons toute responsabilité en cas d'erreur de votre part concernant l'orientation (erreur ou changement d'itinéraire) ou la gestion du temps (départ trop tardif le matin, pause pique-nique trop longue...).

Groupe

A partir de deux participants.

jour 1
Accueil les dimanches à partir de 17h dans le village des Estables en Haute Loire ou à la gare SNCF du Puy en Velay (voir rubrique accès).
jour 2
Randonnée des Estables au Mont Gerbier de Jonc
Des Estables, vous randonnez jusqu'au sommet du mont Mézenc en passant par le col de la Croix de Pecatta. Le mont Mézenc a la particularité d'être à cheval entre l'Ardèche et la Haute Loire. Le randonneur ne s'arrête pas à ces limites administratives et vous saurez profiter du panorama exceptionnel qu'il vous offre, à 360 degrés et 1753 mètres d'altitudes. D'ici, vous avez une vue sur une grande partie de l'arc alpin, du Mont Blanc au mont Ventoux, sur une grande partie de l'Auvergne avec le Cantal et les massifs du Sancy et du Forez, sur le mont Lozère et naturellement sur l'Ardèche et la montagne ardéchoise.
Vous poursuivez cette belle randonnée par le cirque des Boutières et sa géologie volcanique complexe. Par le col de la Clède, vous accédez aux larges crêtes qui mènent à l'un des volcans les plus célèbres de France : le mont Gerbier de Jonc.
Vous aurez enfin le plaisir de découvrir la source géographique de la Loire qui naît dans... une ferme !

15 km, 4h30 de marche. M : 620 m, D : 530 m.
jour 3
Randonnée du mont Gerbier de Jonc au Rousset du Lac
La randonnée démarre au pied du mont Gerbier de Jonc, 1551 mètres d'altitude, vous traversez le bassin des sources de la Loire et visitez "la véritable source de la Loire". Vous faites le tour des Coux, sommet volcanique à la forme tabulaire, puis vous descendez jusqu'au village de Sagnes-et-Goudoulet. Le village abrite plusieurs maisons aux toits de lauzes de phonolithe (la pierre volcanique qui sonne).
Vous randonnez sur la partie orientale du Massif Central avec un panorama sur de nombreux sommets comme le mont Mézenc, Le mont Gerbier de Jonc et sur les vallées ardéchoises.
Puis, vous traversez la Vestide du Pal, un des plus grands cratères de volcan d'Europe de type maar.
Et pour finir cette randonnée du jour, vous passez devant le lac Ferrand avant d'arriver à l'hébergement de votre étape.

20 km, 5h de marche. M : 420 m, D : 540
jour 4
Randonnée du Rousset du Lac à Mazan l'Abbaye
L'itinéraire suit la ligne de partage des eaux entre Méditerranée et Atlantique. Vous traversez de jolis vallons bucoliques comme celui de Laligier et de Chambonnet. Du sommet du Passadou, 1309 mètres d'altitude, vous pouvez profiter du panorama sur une partie des sommets volcaniques. Puis, vous descendez vers le Village de Mazan-l'Abbaye et ses très belles ruines de l'abbaye cistercienne datant du 12e siècle.
La randonnée continue par une belle piste forestière à travers la forêt de Mazan autrefois propriété des moines cisterciens. Du Cros de Boutazon, vous dominez la haute vallée de l'Ardèche où cette célèbre rivière prend sa source à quelques centaines de mètres de là. Vous passez le col du Taillet pour arriver au Bouteirou.

22 km, 6h15 de marche. M : 630 m, D : 600
jour 5
Randonnée de Mazan-l'Abbaye au Cros-de-Géorand
Dans une ambiance pastorale, vous rencontrez troupeaux de vaches et de moutons avant d'arriver au serre de Pomeyrol. Puis, de ferme en ferme, de pâturage en pâturage, après avoir traversé quelques bois de fayards, vous descendez vers le village de Saint-Cirgues-en-Montagne. Vous y trouverez une belle église romane mais aussi une ambiance de village où autrefois se tenaient des foires aux bestiaux. Aujourd'hui encore, le village organise une foire annuelle aux chevaux.
Votre randonnée continue par La Bélisse des Issarts avant de descendre à la retenue d'eau de la Palisse sur la Loire.
Puis, un beau sentier de randonnée vous mène jusqu'au village du Cros-de-Géorand.

18 km, 5h15, de marche. M : 580 m, D : 690 m.
jour 6
Randonnée du Cros-de-Géorand au Béage
L'étape du jour est un peu plus courte pour vous donner le temps de visiter la ferme des Rancs et d'assister à la traite des chèvres et à la confection des fromages avant de reprendre le chemin.
Vous descendez alors vers le lac du Gage, vous longez ses berges jusqu'à une passerelle qui permet d'enjamber la rivière. Vous remontez par le col du même nom avant de faire le tour de Montchamp. Du col, vous aurez un beau point de vue sur le lac d'Issarlès, surprenant lac de montagne qui occupe l'ancien cratère d'un volcan ; ce lac naturel fait partie des lacs les plus profonds de France avec ses 138 mètres de profondeur. Son environnement et sa quiétude appelle à la pause du randonneur.
Un sentier de randonnée permet d'en faire le tour à pied et de comprendre sa formation en faisant une halte à l'exposition des grottes troglodytiques.
Puis, vous montez au sommet du suc de Cherchemus, 1343 mètres d'altitude, avant de descendre à Verden et ses belles zones de pâturages et de prés.

17 km, 5h de marche. M : 650 m, D : 630 m.
jour 7
Randonnée du Béage aux Estables
Vous empruntez une partie du sentier de grande randonnée du GR3 qui suit la Loire de sa source à son embouchure. Vous traversez le village du Béage, qui tire probablement son nom de sa situation entre les deux vallées du Gage et de la Veyradeyre.
Vous montez au col du Chabanis. De là, vous pouvez admirer les vastes étendues de prairies qui font la richesse de ce pays de montagne grâce à une flore et à un foin exceptionnels.
Une belle piste vous permet de faire le tour du rocher Tourte (la montagne aux taureaux) ; s'offre alors à vous une vue du mont Mézenc qui se dresse au loin et ne vous laissera pas indifférents. Tel "un lion couché", cet ancien volcan âgé de plus de 11 millions d'années, domine de sa force ce pays sauvage.
La randonnée se termine au village des Estables en Haute-Loire, qui, avec son altitude de 1350 mètres, se targue d'être le plus haut village du Massif Central.

23 km, 6h30 de marche. M : 780 m, D : 640 m.
jour 8
Fin du séjour après le petit déjeuner.

Accès

En voiture
Utiliser la carte MICHELIN 331 Local Ardèche - Haute-Loire.

- Si vous arrivez par Aubenas :
Vous sortez d'Aubenas en direction du Puy-en-Velay par la N102. Au village de la Bégude, vous prenez direction Vals les Bains par la D578 jusqu'au village et col de Mézilhac. Vous tournez à gauche au col en direction de Lachamp Raphaël sur la D122. Vous traversez Lachamp Raphaël puis vous prenez direction Le Mont Gerbier de Jonc. A Bourlatier, vous tournez à droite sur la D378, toujours en direction du Mont Gerbier de Jonc, puis vous prenez la direction Les Estables.

- Si vous arrivez par le Puy-en-Velay :
Vous sortez du Puy-en-Velay et vous prenez la D15 direction Valence, puis la D535 direction le Monastier sur Gazeille. Après avoir traversé le Monastier Sur Gazeille, vous restez sur la D535 puis la D631 en direction de Les Estables.
En train + taxi
Pour les horaires de vos trains, prenez en compte le temps de trajet entre Le Puy-en-Velay jusqu'au  Estables environ 1 heures (40 minutes + le temps de prise en charge du taxi).
Tarif donné à titre indicatif et à régler directement au taxi : 75 € un aller. Tarif majoré les dimanches et jours fériés.

Equipement

Matériel
Sac à dos :
- Un sac à dos (25 à 35 litres) pour vos affaires de la journée (pique-nique, gourde...).

Ce que nous vous conseillons d'emporter :

- Chaussures de randonnée si possible montantes et avec semelles semi-rigides.
- Une paire de chaussures type tennis pour le confort à l'étape.
- 3 T-shirts.
- Short et pantalon pour l'étape du soir (jean, survêtement...).
- Blouson en toile ou anorak léger.
- Sous-vêtements.
- Au moins deux paires de chaussettes.
- Chemise laine ou coton épais.
- Chandail ou sous pull.
- Poncho ou imper léger (éviter le k-way).
- Couvre-chef, maillot de bain, lunettes de soleil, crème solaire.
- Nécessaire de toilette minimum (serviettes de toilette non fournies)
- Prévoir un drap sac ou sac de couchage. Les couvertures sont fournies dans les hébergements
- Et naturellement, n'oubliez-pas que nous sommes en montagne... alors une petite paire de gants et un bonnet léger peuvent être utiles.

Petite pharmacie personnelle :

- Antalgique (aspirine, Doliprane), vitamine C.
- Élastoplaste, pansements adhésifs, double peau (Compeed).
- Boules Quies.
- Vos médicaments personnels...
Une pharmacie collective est prévue pour les groupes avec accompagnateur.

Pour les pique-niques :
- 1 boîte de 700 ml (hermétique type Tupperware), couverts, gobelet, couteau pliant.
- 1 gourde et/ou une thermos (un litre minimum).

Divers :

- 1 pochette plastique étanche avec : la Carte Nationale d'Identité ou le Passeport (valide), le dépliant de votre assurance personnelle, argent (dépenses personnelles : boissons en cours de randonnée...).

Facultatif :

- 1 équipement photo,
- 1 paire de jumelles,
- 1 paire de bâtons de marche télescopiques.

Infos tarifs supplémentaires

Tarifs
Tarif selon le nombre de personnes:
- 2 personnes: 660 € / personne
- 3 personnes: 630 € / personne
- 4 personnes: 600 € / personne
- 6 personnes: 560 € / personne
- 7 personnes et plus: 550 € / personne
Option location de GPS: 40 €.
Le prix comprend
• L'hébergement en pension-complète, du dîner du jour 1 au pique du jour 7
• Le carnet de rando (carte et topoguide pour 1 à 4 personnes)
• L'itinéraire en format .gpx pour GPS
• Le fascicule "Hauts Plateaux Ardéchois"
• Le transport des bagages
Le prix ne comprend pas
• Le transport jusqu'au lieu de rendez-vous et le retour
• L'option location GPS (40 €)
• Les boissons et dépenses personnelles
• Les assurances

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